Som ung dreng gik Heerup på Charlottegade Skole i årene fra 1914 – 22. Skolen var ikke Heerups yndlingsbeskæftigelse. Især regning voldte ham vanskeligheder, og han brugte i stedet tiden på at iagttage og tegne sine omgivelser. De tidligste tegninger vi har fra Heerups hånd stammer fra 1917 – 20, og forestiller bl.a. en fugl, en soldat og onklens hund Rørbus. I Heerup Museums samling findes en stor mængde tegninger fra skitseblokke eller på små papirstykker, der akkurat kunne ligge i en bukselomme. Heerup brugte disse tegninger som et lager af tanker og ideer, han senere kunne opsøge, og det at tegne betød livet igennem noget særligt i hans kunstneriske virke. ”Hvor er det dejligt at rode i sit tegneskab og gense, fra tid til anden, de mange skitser og mere færdige tegninger, som åbenbarer sindets inderste bevægelser og fortæller om øjets oplevelser”, skriver Heerup om sit forhold til tegningen.[1]

Det travle hverdags- og byliv i 1920’erne gjorde desuden stort indtryk på den unge Heerup. Sporvogne, cykler, legende børn og stærke skraldemænd dukker senere op i hans værker. En særlig forkærlighed havde den unge Heerup for netop skraldemanden:

”Den kubiske kasse, han går med. Og hans krop, der bliver et levende ornament med kassen. Og den spiralbevægelse, der ligger i, at han løfter kassen op på nakken. Det har associationer til éns barndoms morgener, da man blev vågnet op med raslen fra skraldevognene.. Skraldemanden er et symbol på de døde tings atterdød. De ting, folk bruger i deres liv, bliver smidt væk og dør på den måde.” [2]

Som tingfinder og udpræget samler fandt Heerup stor symbolsk værdi i skraldemandens morgenfærd. Særligt de originale skraldeskulpturer af alt fra gammelt legetøj til cykeldele og kapsler er forbundet med skraldemanden og genbrugstanken. “Alting har en sjæl”, erklærede han ofte som en påmindelse om barndommens trange vilkår, men også som en hyldest til hverdagen, det levede liv og ikke mindst naturen. Skraldemanden var om nogen en personificering af Heerups ønske om at give samfundets og hverdagens skrald og kasserede genstande nyt liv.


[1] Heerup, Henry: Min arbejdsbog. Grafodans nytårsserie, nr. 5, s. 7

[2] Virtus Schade: Heerup, s. 16